The Tattooist of Auschwitz by Heather Morris

Plot Summary

The Tattooist of Auschwitz by Heather Morris is based on the story of Lale Sokolov, a Slovakian Jew, during World War II.

In April 1942, Lale was forcibly transported to the concentration camps at Auschwitz-Birkenau. Due to his positivity and his ability to speak multiple languages, Lale quickly became a figure other captives gravitated towards and was put to work by his captors as a Tätowierer (the German word for tattooist).

As a Tätowierer, Lale was responsible for permanently marking his fellow prisoners for identification. One day in July 1942, Lale came across a young woman who he was to tattoo the number 34902 on her arm. They were captivated by each other’s gaze and soon fell in love. Lale then vowed to survive the camp and marry her.

Living in an environment where tomorrow is not guaranteed, Lale had to find ways to navigate through the cruelties and to find the strength and will to survive.

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Book Review

The story centers on Lale’s experience of the Holocaust and how he manages to survive. It is succinct and it doesn’t deviate from the main plot. Not too many characters are fully developed but it feels just right to focus on Lale and his perspective. I didn’t find it emotional due to how quickly characters seem to be introduced and taken away, however, it is very engaging and is a great read.

The Tattooist of Auschwitz not only shows the cruelties of concentration camps but also the power of togetherness. Lale was close to death multiple times and although his resourcefulness is crucial to his survival, it is the help of his friends as well as his enemies that keeps him alive.

Even though this story is not entirely true, I was able to learn a lot about the Holocaust and the perspective of someone living through it. I would recommend this book to anyone who loves reading books with historical context.

 

Have you read this book? And is there any book you would recommend? I’ll love to hear your thoughts. Thanks!

I’m currently reading Educated by Tara Westover.

The Book of Negroes by Lawrence Hill

Lawrence Hill: I used The Book of Negroes as the title for my novel, in Canada, because it derives from a historical document of the same name kept by British naval officers at the tail end of the American Revolutionary War. It documents the 3,000 blacks who had served the King in the war and were fleeing Manhattan for Canada in 1783. Unless you were in The Book of Negroes, you couldn’t escape to Canada. My character, an African woman named Aminata Diallo whose story is based on this history, has to get into the book before she gets out.

Plot Summary

The Book of Negroes by Lawrence Hill is a novel that narrates the life of Aminata Diallo,  who was abducted from her village, Bayo, at the age of 11. Aminata was bright beyond her years and even at a young age had learned from her mom how to be a midwife and from his father how to read. Using the skills she learned, Aminata took on the role of a midwife and eventually learned how to communicate in English as well. During the slave voyage to South Carolina, a boy her age, Chekura, who had been forced to help the slave traders, had cared and grown close to Aminata.

When the ship arrived at South Carolina, the captives who survived were sold and dispersed in a slave auction. Even though this separated Aminata and Chekura, they sought out one another and their affection for each other grew as time went on. This novel is centered on Aminata’s pursuit of freedom and her dream to return to Bayo.

Book Review

The Book of Negroes is a book that makes you understand the cruelty of slavery and the implications of not being free. The storyline is compact and successfully communicated the different nuances of the challenges Aminata faced. Despite having introduced many characters throughout the novel, the character development is brilliantly done. You can feel connected to the characters and have an understanding of all the different perspectives presented.

The Book of Negroes goes into great extent detailing the cruelties humans can do to each other. However, it also shows how far having a strong will can go in helping you achieve your dreams. Being separated by slavery, Aminata and Chekura were able to stay loyal to each other no matter the distance or danger presented in their way.

The book is beautifully written and provides a good understanding of what living in slavery means. You learn to relate and care for the characters and especially Aminata Diallo. I’d recommend this book to anyone who enjoys great character development or to anyone who wants to have a deeper understanding of what it means to live in slavery.

 

What book are you currently reading? I’d love to hear any books that you’d recommend as well!

Book Review: Crazy Rich Asians by Kevin Kwan

Before heading back to Taiwan to visit my family during my vacation, I decided to change up the pace and pick up some books that aren’t learning focused like the management books that I’ve been reading so far. One of the books on the discount section that immediately caught my attention was the Crazy Rich Asians by Kevin Kwan. The movie was released just a few months ago and I’ve already been hearing great reviews from my friends who’ve watched it. I was able to finish reading it during my vacation and I’ll say it’s a great read especially when you are looking to unwind and relax.

Plot Summary

Rachel Chu and Nick Young are a young couple living in the States who are both professors at the New York University. They have been dating for a few years and are still madly in love.

When Nick invited Rachel to visit his family in Singapore and to attend his best friend’s wedding, Rachel accepted without any inclination of what is about to happen. As Nick has been raised up to not discuss his background, Rachel never knew Nick’s family along with their background and the tradition that comes with being in a crazy rich family.

Nick’s family is among the top 10 wealthiest in Asia. With the amount of wealth and the associated social status that comes with it, the vast majority of Nick’s extended family grew up with a sense of entitlement and materialism that Rachel is unaccustomed to and disliked. Before Nick and Rachel even set foot in Singapore, Nick’s Mom, Eleanor Young, as well as numerous women who are obsessed with prestige and pride have begun to scheme against Rachel and her relationship with Nick. Rachel and Nick’s relationship is challenged as they have to navigate through the obstacles that come from the cultural difference as well as the disapproval from Nick’s family.

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Book Review

The book started out introducing numerous characters that are in Eleanor Young’s social circle. It is hard to follow the storyline at times as too many characters are being introduced around the same time. However, as the character development of Rachel and Nick strengthens, it becomes clear how each character is related to Nick’s family and the story really starts to kick off.

The Crazy Rich Asians shows the different people dynamic of a crazy rich Asian family. Growing up in an environment surrounded by wealth, it shows how people can have a sense of entitlement and even look down upon those who come from families who are less fortunate financially. Despite that, although the environment you grow up with can strongly affect your value system, there are also people like Nick who are down to earth and modest.

People often focus on the positive impact that comes with wealth. Whereas this novel also demonstrates the negative impact it can have on your value system and social circle. It uses different characters to explain how each person handles wealth and its impact on their lives.

I’ll refrain from spoilers, but I do not particularly enjoy the ending. I’ll prefer it to focus more on the relationship between Nick and Rachel and how they face and resolve the obstacles that Nick’s family presents. However, all in all, I really enjoy the book and the change of pace from the usual management type books that I’ve been reading. Here’s a link of the book and as always please let me know your feedback and your thoughts. 🙂

I’m currently reading High Output Management by Andrew S. Grove.

Reseña: Aleph de Paulo Coelho

Sinopsis

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La autobiografía de Paulo Coelho, Aleph, narra su viaje recorriendo Europa y Asia en el tren Transiberiano. Aunque Paulo fue un autor de renombre, sentí incompleto y infeliz. En su viaje, conoció a Hilal, una joven violinista a la que amó y tracionó 500 años antes. Por causa de este acto de traición, Paulo todavía no podía encontrar la verdadera felicidad. Juntos descubrieron sus pasados y se ayudaron mutualmente a recuperar sus vidas y vivir en el ahora.

Opiníon Personal

Aleph es una toma única de autobiografía de Paulo. Permite que los lectores entienden sus pensamientos, sus creencias, y la dinámica que tuvo con las personas que lo rodean. El argumento principal de la historia gira alrededor a él comprendiendo su pasado con Hilal y pidiéndole perdón.

Encontré la conversación espiritual sobre universos paralelos y el autodescubrimiento un poco arrastrado y redundante a veces. Prefiero sus otros libros como La Espía y El Alquimista que me trajeron nuevas experiencias y conocimientos. Este no es un libro que recomiendo, pero aquí está si eres fanático de su estilo de escritura.

Estoy leyendo High Output Management de Andrew S. Grove.

Reseña: La Espía de Paulo Coelho

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Sinopsis

Paulo Coelho narra una historia sobre Mata Hari quién terminó siendo ejecutada como espía en la Primera Guerra Mundial. Mata Hari, cuyo nombre real es Margaretha Zelle, fue una bailarina muy famosa que alcanzó la fama debido a su belleza y su deseo de cumplir sus sueños.

Todos sabemos que no moriré a causa de este alegato estúpido de espionaje, sino porque decidí ser quien siempre soñé y el precio de un sueño siempre es alto.

Por causa de las limitaciones impuestas a las mujeres, Mata aprendió muy temprano cómo seducir y manipular a los hombres para obtener lo que quiere. Fue una luchadora capaz de superar todos los obstáculos que se presentan en la cumplimiento de sus sueños. A medida que envejecía, su fama desvanecía con su belleza. Atrapada en tiempos de guerra, accedió a ser una espía para Alemania para escapar de la pobreza y regresar a Francia. Como Mata no tenía la intención de ser una espía, nunca proporcionó información útil sobre Francia a Alemania. Sin embargo, cuando Francia vio indicios de que Mata era una espía para Alemania, fue ejecutada a pesar de no tener ninguna evidencia concreta en su contra.

Opiníon Personal

Esta ficción histórica está narrada desde dos perspectivas, una carta de Mata Hari a su abogado y otra carta de su abogado a Mata Hari. La carta de Mata Hari ofrece una gran perspectiva sobre cómo se convirtió en la persona que era y las luchas internas que tenía. Señala la desigualdad que enfrentaron las mujeres y el precio que las mujeres necesitaban pagar para cumplir sus sueños. Para la carta de su abogado, ofrece una perspectiva diferente y muestra cómo el mundo estaba tratando a las mujeres como Mata Hari.

Disfruté mucho el desarrollo del personaje de Mata Hari. Te hace pensar en la desigualdad y los desafíos de perseguir tus sueños. Te recomiendo este libro si te gusta el desarrollo de personajes en un contexto histórico.

Estoy leyendo Aleph de Paulo Coelho.

Reseña: El Alquimista de Paulo Coelho

Hola a todos! Antes de leer este libro, he escuchado cosas buenas sobre eso. El Alquimista – Una Fábula Para Seguir Tus Suenos ha sido aclamado como una de las novelas más importantes de la década. Es asombroso cómo Paulo puede demostrar sus ideas como una fábula tan emocionante e encantador.

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Sinopsis

La historia es sobre un muchacho se llama Santiago, un joven pastor en Andalucia, quien tiene un sueño repetido en el que encontrará un tesero escondido en las Pirámides de Egipto. Para entender su sueño, viene a una adivina que le dice que va a encontrar un tesero en las Pirámides de Egipto. Después de hablar con la advina, se encuentra un anciano, el rey de Salem, quien le dijo sobre la Leyenda Personal y la importancia de seguir sus sueños. Santiago decidió ir a Egipto y vendió sus ovejas para obtener el dinero necesario. ¡El viaje comienza!

Opinión Personal

Leyenda Personal es lo que una persona siempre quiere cumplir. Esta fábula demuestra la importancia de seguir sus sueños. Se necesita ser paciente y continuar trabajando para sus sueños. El viaje para alcanzar sus sueños no es facil, pero si trabaja duro y cree en su sueño, puede alcanzarlo. El historia tambien muestra por qué tanta gente no puede alcanzar sus sueños. Necesitas creer en tus sueños y en ti mismo pero tambien necesitas tomar la decisión de seguir tus sueños. Durante el viaje de seguir tus sueños, hay muchas cosas que pueden detenerte. Por ejemplo, muchas personas están contentas con sus vidas y no quieren arriesgarse mucho por sus sueños. En otros casos, las personas dejan de seguir sus sueños cuando se encuentran una problema. El libro nos enseña a no darnos por vencidos en nuestros sueños incluso cuando nos encontramos con problemas. Cuando sigues tus sueños, es tan importante para centrarte en tus sueños como en disfrutar el viaje.

 

Esta es mi segunda reseña en español! Es un libro que recomendaré. Perdoname otra vez por los errores en mi español, es una idioma muy difícil para mí. Gracias por su tiempo para leer mi reseña y quisiera saber tus pensamientos de este libro tambien. 🙂

 

Estoy leyendo Rework de Jason Fried.

Harry Potter y el Prisionero de Azkaban

Para mejora mi español, he leido algunos libros en espanol. Y esta vez terminé leer Harry Potter y el Prisionero de Azkaban. Leí todos los libros en la serie de Harry Potter cuando era un estudiante para la escuela secundaria. Pero en aquel entonces leí los libros en inglés para mejora mi inglés. Después de todos estos años, regresé a leer Harry Potter y aún me da mucho gusto.

Es mi primera vez que escribí un post en espanol, entonces perdóname si encuentras muchos errores con mi español. Lo agradeceré si dejame saber mi errores. Entonces, compartiré contigo un sinopsis y mis pensamientos de este libro.
!Atención: contiene spoiler!

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Sinopsis

Harry Potter y el Prisionero de Azkaban es el tercero libro de la serie Harry Potter. Harry Potter tiene 13 años y esta estudiando en un escuela para magos que se llama Hogwarts. Durante el verano, vives con tus tios que son muggles, no se pueden hacer magia, porque los padres de Harry fue asesinado por el malvado Voldemort. Mientras tanto, un asesino serie con magicos poderes, Sirius Black, ha escapado Azkaban. Sirius Black ha ayudado Voldemort y ha tracionado los padres de Harry. ¿Con Sirius Black centrado a Harry, como puede Harry queda en salvo de Sirius Black en su tercer año en Hogwarts?

Opinión Personal

Todos, incluido Harry, creen que Sirius Black he tracionado los padres de Harry y quiere matarlo. Cuando Harry descubrió que Sirius es su padrino y el mejor amigo de su padre, Harry odiaba Sirius aún más. Solo hasta cerca del final del libro, fue relevado que Sirius no tracionó los padres de Harry y es el otro amigo de su padre, Peter Pettigrew, que los tracionó. Para la sorpresa de todo (incluyéndome debido a mi malo recuerdo jaja), Peter ha vivido con las familia de Ron, el amigo de Harry, por doce años como una rata. Me gusta mucho estos giros inesperados y los desarollos de personajes de Harry y los amigos de su padres.

 

No puedo escribir bien en espanol ahora, entonces mi reseña en espanol es muy corto. Espero que puedo mejorar rapido y no escribo como un niño jaja. Gracias por su timepo para leer mi reseña y quisiera saber tus pensamientos de este libro tambien.

Estoy leyendo El Alquimista de Paulo Coelho.